Modal verbs: can, could, may…

Os verbos modais (modal verbs) são um tipo especial de verbos auxiliares que alteram ou completam o sentido do verbo principal.


De um modo geral, estes verbos expressam ideias como capacidade, possibilidade, obrigação, permissão, proibição, dedução, suposição, pedido, vontade, desejo ou, ainda, indicam o tom da conversa (formal / informal).

Os verbos modais (modal verbs) podem ser chamados também de modal auxiliaries ou apenas modals.

São eles:

can

could

may

might

must

shall

will

should

ought to

would


No geral, poderíamos dizer que a maioria dos modals equivale a poder e dever. Em Português, tanto um quanto outro podem expressar situações diversas. Em Inglês, porém, para cada situação há um modal mais adequado.


Exemplos:

I can run for a long time. (Eu posso correr por muito tempo)

Could (possibilidade): I could do it, but I don’t want. (Eu poderia fazer isso, mas eu não quero)
Might (probabilidade): You might go with me. (Você pode ir comigo).
Should (conselho): You should visit your mother. (Você deveria visitar sua mãe)
May (pedido): May I go to the party? (Eu posso ir na festa?)
Must (obrigação): He must study English. (Ele deve estudar inglês)
Ought to (conselho): You ought to know Rio de Janeiro. (Você deveria conhecer o Rio de Janeiro)
Would (pedido): Would you help me with this? (Você me ajudaria com isso?)
Shall (sugestão): Shall we study? (Vamos estudar?)


Forma negativa:

Can: cannot or can’t
Could: could not or couldn’t
Might: might not or mightn’t
Should: should not or shouldn’t
May: may not (não tem forma contraída)
Must: must not or mustn’t
Ought to: ought not or oughtn’t
Would: would not or wouldn’t


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