Modal Verbs

Modal Verbs

Quando pensamos nas possíveis traduções dos nove verbos modais (modal verbs), ficamos surpreendidos ao descobrir que, basicamente, possuem apenas dois significados.

Conceitos Básicos

O que são os verbos modais?

O verbo modal é um tipo de verbo auxiliar, pois é utilizado para ajudar os verbos principais. Além disso, sua maior característica é que, ao contrário os demais verbos auxiliares que não possuem carga semântica, os modal verbs complementam ou alteram completamente o sentido dos verbos principais, expressando ideias de permissão, pedido, capacidade, possibilidade, dever, etc.


Há nove modal verbs: can, could, may, might, must, shall, should, will e would.


Can

Utilizamos o Can para dizer que algo é possível (que há uma real possibilidade), que é permitido ou que alguém tem a capacidade de fazer alguma coisa. E também pode indicar um pedido.

Usamos as seguintes estruturas:

Sujeito + can + verbo principal + complemento (afirmativa)
Sujeito + can’t / cannot + verbo principal + complemento (negativa)
Can + sujeito + verbo principal + complemento (interrogativa)

Exemplos

You can spend it with a free conscience.

[Você pode gastá-lo com a consciência tranquila.]

A friend of hers who is a florist asks if she can advertise on the site.

[Um amigo dela que é um florista pergunta se ela pode anunciar no site.]

That device can track where you are at any time.

[Aquele aparelho pode localizar onde você está a qualquer momento.]

I cannot stay long.

[Eu não posso ficar por muito tempo.]

This cannot be the one the Wizard gave me.

[Este não pode ser o que o Mago me deu.]

I cannot understand you when you speak so quickly.

[Eu não consigo te entender quando você fala tão rápido.]

Can you watch the house for me while I’m gone?

[Você pode olhar a casa pra mim enquanto estou fora?]

Can the system learn to predict crime targets?

[O sistema pode aprender a prever os alvos de crime?]

Can that be prevented?

[Aquilo pode ser prevenido?]

Could

Utilizamos o Could para falar sobre possibilidade no momento presente ou no futuro, sobre probabilidades que não são reais, para fazer sugestões, pedidos mais formais ou como passado do verbo modal can .

Usamos as seguintes estruturas:

Sujeito + could + verbo principal + complemento (afirmativa)
Sujeito + couldn’t + verbo principal + complemento (negativa)
Could + sujeito + verbo principal + complemento (interrogativa)


Exemplos

I wish you could hear yourself talking.

[Eu queria que você pudesse se ouvir falando.]

Maybe we could have a picnic, or play ball together.

[Talvez a gente poderia fazer um piquenique, ou jogar bola juntos.]

Oh, I guess Zeb could fight if he had to.

[Ah, eu acho que o Zeb conseguia lutar se ele tivesse que fazer isso.]

She could have asked, but that might tip her hand.

[Ela poderia ter pedido, mas aquilo poderia fazê-la perder a mão.]

He could not understand it at all.

[Ele não conseguia entender de maneira alguma.]

I couldn’t find a better friend than Alex.

[Eu não poderia achar um amigo melhor que o Alex.]

The Wizard did not like this invitation, but he could not refuse to accept it.

[O mago não gostou do convite, mas ele não poderia recusar-se a aceitá-lo.]

“Could we fly with them?” asked Dorothy.

[“Nós poderíamos voar com eles?” pediu a Dorothy.]

How else could I see it?

[De que outra maneira eu poderia ver isso?]

How could she blame him?

[Como ela poderia culpá-lo?]

May

Utilizamos May para falar sobre possibilidades ou probabilidades remotas, para fazer pedidos ou permissões muito formais.

Usamos as seguintes estruturas:

Sujeito + may + verbo principal + complemento (afirmativa)
Sujeito + may + not + verbo principal + complemento (negativa)
May + sujeito + verbo principal + complemento (interrogativa)

Exemplos

I may be the person who’s having the visions but I can’t do it alone.

[Eu posso ser a pessoa que está tendo as visões, mas eu não consigo fazer isso sozinha.]

You may buy something, if you wish.

[Você pode comprar alguma coisa, se desejar.]

This may grow too serious.

[Isso pode ficar muito sério.]

He may not be able to recall them now.

[Ele pode não ser capaz de se recordar deles agora.]

This may not be the very best mode of attaining a high social polish.

[Este pode não ser o melhor modo de se atingir um alto requinte social.]

I may not be perfect.

[Eu posso não ser perfeito.]

May I sit with you?

[Eu poderia me sentar com você?]

May I eat just one of the fat little piglets?

[Eu poderia comer apenas um dos leitõezinhos gordos?]

May I drink some water?

[Eu posso beber água?]

Might

Utilizamos Might para falar sobre possibilidades ou probabilidades remotas, ou como passado de May.

Usamos as seguintes estruturas:

Sujeito + might + verbo principal + complemento (afirmativa)
Sujeito + might + not + verbo principal + complemento (negativa)


Exemplos

It might have done damage inside.

[Isso pode ter causado um dano interno.]


This might be the most difficult decision she would ever make.

[Esta pode ser a decisão mais difícil que ela iria fazer.]


It might be their last chance to have a biological child.

[Esta pode ser sua última chance de ter um filho biológico.]


There might not even be one fertilized egg.

[Pode não haver até mesmo um óvulo fertilizado.]


He might not be able to enter into these trades.

[Ele pode não ser capaz de entrar nesses negócios.]

You might not notice the time you ate.

[Você pode não ter percebido a hora que comeu.]

Must

Utilizamos Must para falar sobre diferentes intensidades de obrigações, de convites educados até sobre leis, também é utilizado para fazer deduções.

Usamos as seguintes estruturas:

Sujeito + must + verbo principal + complemento (afirmativa)
Sujeito + must + not + verbo principal + complemento (negativa)
Must + sujeito + verbo principal + complemento (interrogativa)


Exemplos

He must be devastated.

[Ele deve estar devastado.]

That must have been really difficult for you.

[Aquilo deve ter sido muito difícil para você.]

You must take to the river.

[Você deve levar para o rio.]

We must not be late.

[Nós não devemos nos atrasar.]

You must not permit any person to speak.

[Você não deve permitir nenhuma pessoa falar.]

He must not send soldiers to oppress us.

[Ele não deve mandar soldados para nos oprimir.]

Is this the condition to which I must come?

[É esta a condição na qual eu devo vir?]

Which wings must I flop first?

[Qual das asas eu devo bater primeiro?]

Shall

Utilizamos o Shall para falar sobre intenções futuras ou para falar sobre ofertas e conselhos.

Usamos as seguintes estruturas:

Sujeito + shall + verbo principal + complemento (afirmativa)
Sujeito + shall + not + verbo principal + complemento (negativa)
Shall + sujeito + verbo principal + complemento (interrogativa)


Exemplos

I shall go when I please.

[Eu hei de ir quando eu quiser.]

We shall make up a rubber.

[Nós devemos fazer uma borracha.]

It shall be done.

[Isso deverá ser feito.]

I shall not be at peace till you promise me this.

[Eu não deverei ficar em paz até que você me prometa isso.]

We shall not then be far wrong in supposing that he was born about 50 B.C.

[Nós não devemos estar errados então em supor que ele nasceu por volta de 50 A.C.]

Death shall not return a soul It has claimed.

[A Morte não deverá devolver uma alma que Ele reinvidicou.]

Do you want to tell her or shall I?

[Você quer dizer a ela ou devo eu?]

What shall I make?

[O que eu devo fazer?]

Shall we go see him?

[Devemos nós ir vê-lo?]

Should

Utilizamos o Should para falar de coisas possíveis ou prováveis, mas utilizamos principalmente para falar de coisas que são desejáveis, para dar conselhos ou fazer sugestões.

Usamos as seguintes estruturas:

Sujeito + should + verbo principal + complemento (afirmativa)
Sujeito + shouldn’t + verbo principal + complemento (negativa)
Should + sujeito + verbo principal + complemento (interrogativa)


Exemplos

Connie should be here any minute.

[A Connie deverá estar aqui a qualquer minuto.]

Every boy and girl should remember the name of Benjamin Franklin.

[Cada garoto e garota deveria lembrar do nome do Benjamin Franklin.]

Maybe we should go home.

[Talvez a gente devesse ir para casa.]

We should not do that.

[Nós não deveríamos fazer isso.]

She shouldn’t be here tonight.

[Ela não deveria estar aqui hoje a noite]

They should not stay longer.

[Eles não devem ficar por muito tempo.]

Should we go there?

[Nós deveríamos ir lá?]

What should she pack?

[O que ela deveria embalar?]

Should he buy candy?

[Ele deveria comprar doce?]

Will

Utilizamos o Will para falar sobre ações futuras, previsões, pedidos ou convites.

Usamos as seguintes estruturas:

Sujeito + will + verbo principal + complemento (afirmativa)
Sujeito + won’t + verbo principal + complemento (negativa)
Will + sujeito + verbo principal + complemento (interrogativa)

Exemplos

I will watch for a while.

[Eu assistirei por um tempo.]

It will be so much fun to work on it with Jonathan and Destiny.

[Será tão divertido trabalhar com o Jonathan e a Destiny.]

Things will get better.

[As coisas vão melhorar.]

I won’t show you.

[Eu não te mostrarei.]

I will not stay here.

[Eu não ficarei aqui.]

We will not have a home.

[Nós não teremos um lar.]

Will you kindly tell us which way your mother went to?

[Você poderia gentilmente nos dizer qual caminho sua mãe foi?]

When will supper be ready?

[Quando a ceia ficará pronta?]

Will you buy it, my dear?

[Você irá comprar, minha querida?]

Would

Utilizamos o Would para falar probabilidades, hipóteses ou um pedido mais formal que will.

Usamos as seguintes estruturas:

Sujeito + would + verbo principal + complemento (afirmativa)
Sujeito + wouldn’t + verbo principal + complemento (negativa)
Would + sujeito + verbo principal + complemento (interrogativa)


Exemplos

Only this time she would have to decide.

[Somente desta vez ela teria que decidir.]

His father hoped that Daniel would grow up to be a wise and famous man.

[Seu pai desejou que Daniel crescesse para se tornar um homem sábio e famoso.]

Daniel and his father would ride there on horseback.

[Daniel e seu pai andariam de cavalo por lá.]

But they would not listen to him.

[Mas eles não o escutariam.]

He was in trouble because his scholars would not study.

[Ele estava em apuros porque seus acadêmicos não estudavam.]

Most people would accept that.

[A maioria das pessoas aceitaria aquilo.]

How much in taxes would you be willing to pay?

[Quanto em impostos você estaria disposto a pagar?]

Would it bankrupt that world?

[Isto iria falir o mundo?]

Would you like to read his speech?

[Você gostaria de ler o discurso dele?]

Principais características

Os modais são bem peculiares, pois possuem características únicas e diferentes dos demais verbos:

➮ Possuem apenas uma única forma e não flexionam nem em pessoa nem em número.
➮ Não possuem modo infinitivo e não são precedidos de to.
➮ Não tem forma terminada em -ing, -ed, -s e nem formas perfeitas (ou seja, não é precedido de have)
➮ Precedem o verbo principal e este deverá estar sempre no infinitivo sem to.
➮ Não pode-se utilizar um verbo modal seguido do outro.
➮ Aceita preceder os verbos auxiliares be, do e have.
➮ Não necessitam de um verbo auxiliar para fazer orações na interrogativa ou negativa.
➮ Precisa obrigatoriamente de um verbo principal em seguida.

Veja mais:

Lista de verbos irregulares em inglês

Resumão: Verbos em Inglês

Verbo TO BE

Exercise – Gerund after prepositions

Quiz: Antonyms

Veja também